Choisir des produits de cannabis

Rencontrez les Maîtres : Les femmes de HEXO

HEXO est un grand producteur sous licence avec une touche pratique. Voici comment Gillian Limebeer, Daniella Catherwood et Agnes Kwasniewska - maîtres cultivateurs sur trois sites HEXO différents - maintiennent cela ainsi.

Animated GIF cycling through images of Gillian Limebeer, Daniella Catherwood and Agnes Kwasniewska, all master growers at HEXO.

Chaque mois, nous invitons les maîtres producteurs autorisés à nous faire part de leurs expériences. Cette fois, nous avons parlé avec Gillian Limebeer, Daniella Catherwood et Agnes Kwasniewska - trois des maîtres cultivateurs de HEXO.


Gillian Limebeer

Maître cultivateur pour Redecan (une marque HEXO), à l’installation Fenwick, en Ontario, de HEXO

Portrait of Gillian Limebeer

La plupart des producteurs sont passionnés par la culture du cannabis. La passion de Gillian Limebeer est de niveau supérieur.

« J’espère vivre ma vie et prendre ma retraite ici, dit M. Limebeer. « La nouveauté de la récolte ne s’est pas encore dissipée. »

Forte d’une expérience dans les systèmes d’agriculture et de production de plantes, Limebeer a été embauchée en tant qu’employée numéro 20 chez Redecan, un producteur autorisé familial de Niagara acquis par HEXO en 2021. Elle a commencé comme productrice de section et gestionnaire de la lutte antiparasitaire intégrée avant de se hisser au rang de maître-productrice.

« J’ai dû prouver mon savoir-faire, démontrer mes compétences et bien performer », dit M. Limebeer. « J’adore la façon dont cette industrie a commencé sous terre, où les titres et les diplômes n’ont pas d’importance, où votre capacité de croître — et de bien croître — est plus valorisée. »

Image of HEXO’s Fenwick, Ont., facility

Pour Limebeer, une bonne croissance à l’installation Fenwick d’HEXO signifie qu’elle doit gérer un navire serré qui permet à son équipe de produire des récoltes uniformes et de réussir. « Sans révéler de secrets commerciaux, je peux vous dire que notre système de production est intégré, dit-elle. « Nous ne perdons ni temps, ni énergie, ni argent. »

En pratique, cela signifie :

Planification stratégique

« Nous gardons et rafraîchissons nos mères à intervalles réguliers. Nous transplantons des clones enracinés à un certain âge et à une certaine hauteur dans leur stade final de pot. Nous éteignons nos plantes à un certain moment. Le moment de la taille et de la feuillaison se fait selon un calendrier défini pour être le plus efficace. Nous nous retournons pour fleurir à un certain âge et à une certaine hauteur de récolte. Si nous pulvérisons, nous chronométrons nos pulvérisations pour qu’elles soient effectuées là et quand elles sont les plus efficaces. »

Être économique et environnemental

« Nous cultivons dans une serre conçue spécialement à cette fin, et non pas rénovée, avec un éclairage à haute pression à vapeur de sodium qui s’ajoute à la lumière que nous recevons sur notre toit. Nous cultivons dans des pots dans le sol, de sorte que les racines sont bien isolées en été pour les garder au frais et sont réchauffées par la chaleur du sol en hiver. Notre système d’irrigation est un système à injection directe, appliqué par goutte à goutte, et utilise une technique d’arrosage de précision. Nous avons réduit la taille de notre pot et nous réutilisons. »

Le résultat : une superbe fleur cultivée avec soin. Limebeer dit de surveiller le lancement de nouveaux cultivars HEXO internes l’hiver et le printemps prochains.


Daniella Catherwood

Maître cultivateur à l’installation de HEXO à Cayuga, en Ontario

Portrait of Daniella Catherwood

L’intérêt de Daniella Catherwood pour les plantes est profond et large.

Elle a notamment étudié la médecine traditionnelle chinoise au Canada et à l’étranger, cultivé du cannabis sur l’île de Vancouver aux côtés de producteurs traditionnels en vertu du Règlement sur l’accès à la marihuana à des fins médicales, s’inscrit à un programme de techniques serristes et suit des cours sur la gestion biologique des terres.

Ces expériences diversifiées lui ont permis d’acquérir des compétences uniques qui l’ont aidée à décrocher un emploi chez Redecan (maintenant une marque HEXO) en 2017. Aujourd’hui, elle dirige une équipe de 96 personnes et la culture de plus de 60 000 plants par saison de culture, un mandat qui l’oblige à continuer d’étudier la plante.

« Je m’efforce constamment d’améliorer mon métier », dit M. Catherwood. « Les usines continuent de se développer et de changer au cours de leur cycle de vie. Il est important que je puisse m’adapter aux conditions environnementales dans lesquelles je cultive et avec les variétés que je cultive. »

La division Cayuga d’HEXO est une grande ferme située sur 198 acres, à environ 15 minutes de l’intérieur des terres des rives du lac Érié. Il s’agit d’une exploitation extérieure, avec environ 54 600 plants cultivés en polytunnels et environ 6 000 autres cultivés entièrement sous le soleil.

Image of HEXO’s Cayuga, Ont., facility

« Parce que nous cultivons à l’extérieur, nous produisons une méga récolte par saison de culture et nous avons une chance de récolter », explique M. Catherwood. « Je dois être extrêmement adaptable à la nature, car Mère Nature dicte les conditions environnementales dans lesquelles nous grandissons. »

Pour accroître leurs chances de succès, Catherwood et son équipe ont créé un programme biologique spécialisé expressément pour la production extérieure. Elle associe également des données scientifiques à sa propre expérience durement acquise pour évaluer la qualité.

« Nous utilisons pleinement les méthodes scientifiques d’analyse des sols et des tissus, qui me fournissent des informations ciblées sur les activités métaboliques se produisant à la fois dans le sol et dans la plante. Quand vient le temps de récolter, nous pouvons maximiser la météorisation maximale du THC et du CBD grâce à l’évaluation des trichomes et à nos tests en laboratoire à l’interne », dit-elle.

L’équipe cultive actuellement tous les cultivars de la bibliothèque de HEXO. L’objectif : déterminer ce qui fait le mieux à l’extérieur à Cayuga pour, selon M. Catherwood, « atteindre de grandes concentrations de THC avec un bouquet complet d’arômes ».


Agnes Kwasniewska

Maître cultivateur à l’usine HEXO de Masson-Angers, au Québec

Portrait of Agnes Kwasniewska

Agnes Kwasniwska était déjà bien au fait de la culture de fleurs lorsqu’elle s’est jointe à l’installation de HEXO à Masson en 2016 à titre de directrice de la culture annuelle, c’est-à-dire des petunias et des penaas (comme des petunias et des penas) dans une serre commerciale au sud de Montréal.

« J’y ai acquis beaucoup de techniques de culture, car c’était le premier endroit où je cultivais des plants à l’échelle commerciale », dit-elle. « La gestion de l’environnement de la serre en était une partie importante, ainsi que les techniques de propagation et d’irrigation appropriées lorsqu’il s’agissait de milliers de plantes. »

Son expérience s’est avérée inestimable; peu de temps après avoir rejoint HEXO, le poste de maître cultivateur est devenu disponible. Elle a sauté sur l’occasion. « Même si j’étais nouveau dans la culture du cannabis, mes connaissances en serre étaient bien fondées, alors j’ai senti que j’étais tout à fait capable de m’en occuper. »

Six ans plus tard, Kwasniewska a aidé à faire passer l’installation d’une petite serre à un campus de culture à la pointe de la technologie, et elle dirige maintenant une grande équipe de culture. Comme l’environnement a changé, ses méthodes ont évolué. Après avoir cultivé des plantes dans du sol et de la fibre de coco, elle est passée à la laine de roche comme support, qui a moins de marge d’erreur mais plus de place pour adapter l’irrigation et la fertilisation. Elle a également délaissé la culture de grandes plantes pour la garder plus petites; elles nécessitent moins de temps végétatif et peuvent être cultivées dans des densités plus élevées, en plus d’être moins exigeantes en main-d’œuvre.

L’adaptation de leur mode de croissance a permis à Kwasniewska et à son équipe d’être sceptiques quant à ce qu’ils cultivent; ils se concentrent maintenant sur la qualité, et non sur la quantité.

« Grâce à cela, nous sommes en mesure de vraiment composer nos lots pour répondre à leurs besoins, explique-t-elle. « Nous sommes en train de rechercher des variétés et des croisements vraiment sympas, dont certains que nous avons nous-mêmes sélectionnés. Après avoir cultivé du cannabis dans cette installation pendant tant d’années, nous savons quelle génétique convient le mieux à la culture dans notre environnement. Notre processus de sélection nous permet donc de trouver les souches parfaites avec des spécifications idéales. »

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