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Rencontrez les Maîtres : Andrew Maharaj, Strains LTD

Pour Andrew Maharaj, maître cultivateur de Strains Limited Cannabis, tout est question de goût et de sensation. Découvrez la philosophie de Mme Strains, qui consiste à privilégier les terpènes par rapport au THC et à adopter une approche pratique axée sur la haute technologie.

Master grower Andrew Maharaj

Strains Limited — Strains, en bref — est située à environ une heure au nord de Toronto. Cela ressemble peut-être à n’importe quelle autre ferme de la région, mais à l’approche, on peut détecter un wagon de cannabis épais et pauvre dans l’air.

Sans prétention de l’extérieur, cette installation ultramoderne est une opération de haute technologie. L’eau, la température, l’humidité et l’éclairage sont tous méticuleusement surveillés pour composer les conditions de croissance idéales pour des fleurs savoureuses et riches en terpènes.

Les souches ont commencé comme un projet passionné. Andrew Maharaj, le maître-agriculteur, s’est joint à l’équipe dès le début — l’un des fondateurs, Kun Kar, était un ami d’enfance.

Au cours de ses premiers jours, Strains s’est concentrée sur la transformation du haschisch et d’autres concentrés, se forgeant une réputation sur le marché traditionnel pour les cultivars intéressants et valorisant la qualité au détriment de la quantité. Bien que ses méthodes soient aujourd'hui plus sophistiquées, ses valeurs fondamentales restent inchangées.

Phénos d’abord

Comme on peut s’y attendre d’une marque de cannabis appelée Strains, la génétique unique est une source de fierté. Leur chasse aux phénotypes en interne garantit qu’ils ne livrent que des produits exceptionnels. « Nous sélectionnons nos cultivars d’abord sur le goût et [la sensation]. À partir de là, nous les réexécutons plusieurs fois pour trouver le meilleur environnement pour qu’ils grandissent et expriment tout leur potentiel », explique Maharaj.

Après avoir observé la croissance des plantes tout au long de leur cycle de vie, Maharaj décide quelles variétés feront la coupe finale. « Ce qui nous distingue, c’est que si une souche devient malsaine, ne donne pas de bons résultats ou n’a pas la puissance la plus élevée, nous y voyons encore de la valeur [si la consommation est une] expérience formidable. C’est vraiment ce qui fait que c’est un produit de première qualité. »

Deux des offres les plus populaires de Strains sont Varnish Vapor et Runtz. Les deux souches sont en production à temps plein pour répondre à la demande, bien que M. Maharaj souligne qu’il ne s’agit que de deux cultivars dans une bibliothèque génétique de plus de 100 variétés exclusives provenant des plus grands obtenteurs du monde, et que quelques autres souches sont en veilleuse, attendant d’être introduites.

L’espace limité de l’installation de Strains les oblige à être sélectifs quant aux cultivars à cultiver à la fois. Ayant récemment acquis une licence de recherche et développement, elle cherche à mettre à l’essai de nouvelles souches bientôt et à étendre ses activités. « Nous travaillons avec d’autres producteurs pour voir s’ils peuvent cultiver une partie de notre génétique », explique M. Maharaj.

Terpènes et goût > THC

La propreté et un climat constant sont importants pour tous les cultivateurs, en particulier lorsque vous vous souciez des terpènes et du goût autant que Maharaj. « Beaucoup de terpènes s’évaporent rapidement », explique-t-il. Maharaj utilise un processus de séchage à sec, gardant le climat de croissance frais mais pas trop sec afin que le goût de chaque variété soit préservé. « Nous avons constaté que cela nous aide à avoir le goût et la combustion les plus purs possibles. »

Dans la salle de culture, les plantes sont maintenues à la même hauteur pour garantir un accès égal à la lumière. Différents microclimats émergent à différentes hauteurs et cela peut affecter la saveur. Parce que Strains n’utilise pas de pesticides, il se concentre sur la prévention, en protégeant les plantes avec des insectes bénéfiques, comme les insectes pirates et les acariens prédateurs (Orius insidiosus, Neoseiulus californicus et Amblyseius swirskii) qui contrôlent naturellement les menaces potentielles.

Il s’agit d’une exploitation nettement avancée pour l’ancien producteur d’origine, qui a élargi ses connaissances et son expertise depuis la légalisation. « Honnêtement, je viens d’un monde où l’on arrosait les canettes et les tuyaux d’arrosage, dit M. Maharaj.

« Quand je suis entré ici pour la première fois, c’était écrasant. Je ne savais pas comment utiliser l’ordinateur ou l’équipement », dit-il. Contrairement au marché des produits traditionnels, où la façon dont ses plantes se débrouillaient chaque matin était un peu mystérieuse, M. Maharaj peut maintenant contrôler à distance la température et l’humidité de n’importe quelle pièce, de sorte que c’est uniforme d’un coin à l’autre. « Je peux faire tout cela à partir de la maison, dit-il, en regardant un moniteur, mais j’aime entrer parce qu’il y a encore des choses que nous faisons à la main, comme arroser les plantes mères. »

C’est cette approche pratique et cet engagement envers les terpènes par rapport au THC qui définissent Strains. « Je me soucie plus d’avoir une fumée agréable », dit Maharaj. « Ce n’est pas seulement une question de THC. »

Il s’intéresse au cannabis depuis longtemps, à la suite d’un documentaire de David Suzuki des années 1990 sur le potentiel médical du cannabis [...] dans les années 90, et il se souvient que c’est un moment charnière pour son avenir. Maharaj parle de son amour pour l’industrie en disant : « J’aime faire partie de la croissance d’un être vivant, surtout quand je vois comment cet être vivant peut aider les gens. »

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